Chiếc xe "4 trong 1" được Mercedes giới thiệu tại triển lãm Geneva, Thụy Sĩ, năm 1995. Khả năng đặc biệt của VRC (Vario Research Car) là có thể thay đổi kiểu dáng trong khoảng 15 phút.

Ý tưởng xuất phát từ việc ôtô phục vụ cho nhiều mục đích sử dụng khác nhau. Người mua xe sedan hay wagon thường để chở cả gia đình. Ai đó lại thích xe mui trần để tận hưởng những ngày đẹp trời. Còn xe bán tải dành cho những công việc cần vận chuyển nhiều đồ đạc. Mercedes muốn tất cả mục đích trên có trong chỉ một chiếc xe, VRC, mẫu xe hai cửa nhỏ gọn với dẫn động cầu trước và phần thân linh hoạt làm từ CFRP (chất dẻo gia cố sợi carbon).

Mercedes VRC - ôtô biến hình như robot
VRC có thể được tháo lăp một số bộ phận, kể cả toàn bộ nóc xe, để tạo thành một trong bốn kiểu: sedan, wagon, mui trần và bán tải. Ảnh: Mercedes

Mercedes VRC - ôtô biến hình như robot
VRC phiên bản bán tải và ba kiểu thân xe khác.

Mercedes VRC - ôtô biến hình như robot
Phiên bản mui trần.

Mercedes VRC - ôtô biến hình như robot
Bản sedan.

Mercedes VRC - ôtô biến hình như robot
Và bản wagon.

Mercedes VRC - ôtô biến hình như robot
Bản bán tải được tháo, lắp.

Mercedes VRC - ôtô biến hình như robot
Nội thất kết hợp tông tương phản với sự kết hợp của họa tiết caro trẻ trung.

Mercedes VRC - ôtô biến hình như robot
Xe có tính năng nhận diện giới hạn tốc độ.

Ở Mercedes VRC, mỗi một phần của bốn bộ thân xe lắp ghép nặng 30-50 kg. Khách hàng có thể cất các phần thân xe không sử dụng tại một nơi Mercedes gọi là trạm cho thuê, nơi chủ xe đến để gửi hoặc lấy đồ mà không bị ràng buộc về thời gian.

Bên cạnh khả năng biến hóa, mẫu concept còn có hệ thống đánh giá tín hiệu giao thông, có thể được coi là dấu hiệu ban đầu của tính năng nhận diện biển báo giao thông ngày nay. VRC có thể nhận dạng giới hạn tốc độ tại một số khu vực rồi sau đó cảnh báo tài xế khi xe chạy quá mức cho phép.

VRC còn là mẫu xe nghiên cứu đầu tiên của Mercedes hưởng lợi từ công nghệ điều khiển điện tử (drive-by-wire), tức không thông qua các kết cấu cơ học như thông thường.

Tuy nhiên, Mercedes VRC mãi chỉ là bản concept. Việc sản xuất hàng loạt sản phẩm này có lẽ không phải một quyết định khôn ngoan, bởi thay vì chỉ bán được một xe, thì việc tiêu thụ được bốn chiếc ở những mức giá khác nhau sẽ thu về lợi nhuận nhiều hơn.

Theo VnExpress